jueves, 9 de julio de 2009

Michael Jackson según Quincy Jones

Gran entrevista a Quincy Jones y una luz acerca de las obras maestras que llevaron a MJ a la estratósfera de la industria musical (artículo extraído de Revista Wiken)

El famoso productor musical y compañero de Michael Jackson en sus tres álbumes más famosos, "Off the Wall", "Thriller" y "Bad", recuerda cómo fue que juntos llegaron a la cima. por Quincy Jones, Los Angeles Times Al igual que el resto del mundo, la semana pasada quedé devastado con la noticia de que Michael Jackson súbitamente había partido. Este virtuoso artista dominó el escenario con la gracia de un antílope, destrozó récords en la industria discográfica e hizo caer las barreras culturales alrededor del mundo, pero siempre se mantuvo como la más bondadosa de las almas.



Michael Jackson era un tipo diferente de artista. Un hombre?niño en muchas maneras, que iba más allá de lo profesional y que era muy dedicado en el trabajo. Evocando al mismo tiempo a Fred Astaire, Sammy Davis Jr. y James Brown, él trabajaba por horas, perfeccionando cada patada, gesto y movimiento para que salieran en el preciso momento en el que estaban planeados.



Juntos conquistamos cimas en los 80 que, puedo decir con humildad, quizás nunca más puedan ser igualadas. Reformulamos el negocio musical para siempre.



En 1978, el director Sidney Lumet me arrastró pataleando a hacer la música para la película "El mago", y en retrospectiva estoy muy contento de que lo haya hecho. Como el espantapájaros, Michael se sumergió en la filmación de "El mago" con todo lo que tenía, no sólo aprendiéndose sus parlamentos, sino que los de todos en el elenco. Antes de comenzar a rodar, Michael y yo estábamos trabajando en mi casa, y él preguntó si yo lo podía ayudar a encontrar a un productor para trabajar con él en su primer álbum solista para el sello Epic.



En los ensayos con el elenco, durante la escena en que el espantapájaros saca proverbios de su relleno, Michel decía todo el tiempo: "So?crates", en vez de "Sócrates". A la tercera vez, lo corrí a un lado y le dije la pronunciación correcta. Me miró con estos grandes ojos bien abiertos y dijo: "¿De verdad?", y fue en ese momento que le dije: "Michael, quiero producir tu álbum".



Fue el asombro que vi en sus ojos lo que me atrajo. Supe que podíamos adentrarnos completamente en un territorio inexplorado, un lugar que como músico de jazz me dio escalofríos.



Nos embarcamos en la producción de "Off the Wall".



Simplemente amé trabajar con Michael. Era tan tímido que se sentaba a cantar detrás del sofá con su espalda hacia mí, mientras yo, con las luces apagadas, tapaba mis ojos con las manos. Probamos con todos los trucos que yo había aprendido a través de los años. La idea era ayudarlo con su crecimiento artístico, como bajar notas para darle flexibilidad y un rango más maduro en los registros altos y bajos, y más de algún cambio en los tempos.



También traté de encauzarlo hacia canciones con más profundidad, algunas de ellas acerca de relaciones reales -no íbamos a lograrlo con baladas escritas para roedores ("Ben"). Y Seth Riggs, un entrenador de voz, le dio vigorosos ejercicios de precalentamiento para expandir sus altos y bajos rangos por al menos una cuarta, algo que yo necesitaba desesperadamente para crear drama vocal. Enfrentamos ese disco como si nos estuviéramos yendo a una batalla. "Of the wall" terminaría vendiendo 10 millones de copias.



Si alguien dice que sabía que ese álbum iba a ser un gran éxito, está mintiendo descaradamente. No teníamos idea que "Of the wall" iba a ser tan exitoso, pero estábamos encantados. Michael se había trasladado del reino del pop dulce y había plantado su bandera al medio del pulso musical de los 80. Pero creo que ninguno de nosotros estaba preparado para lo que vino después.



La saga de "Thriller". El drama que rodeó a "Thriller" parecía no tener fin. Mientras grabábamos el álbum, Steven Spielberg me pidió hacer una canción con Michael para "E.T.". Ya estábamos atrasados en la producción de "Thriller", pero bueno, "no hay problema", dijimos. Naturalmente esto evolucionaría en que Steven pediría que hiciéramos un álbum entero de "E.T.". A cuatro meses de la fecha final de entrega para "Thriller", ya estando atrasados, de nuevo dijimos "no hay problema". Al final, todo funcionó... Michael y yo ganamos cuatro premios Grammy por el disco, y se convirtió en un artículo de colección.



Con dos meses para terminar "Thriller", nos pusimos a excavar, y encontramos una mina. Michael, Rod, el gran ingeniero en sonido Bruce Swedien y yo, habíamos pasado tanto tiempo juntos para entonces que sabíamos acortar camino. Le dije a Michael que necesitábamos una tonada de rock n? roll negra, y una tonada suplicante. Volvió con "Beat it". Rod Temperton, uno de los mejores compositores que existen y que era parte del equipo, trajo "Thriller". Michael la cantó con todo su corazón. En un momento de las sesiones de grabación, el parlante derecho se encendió en llamas, algo que ninguno de nosotros había visto antes. ¿Qué les parece eso como señal?



Terminamos el álbum a las 9 de la mañana y necesitábamos entregar una copia de referencia. Había tres estudios trabajando en paralelo; Michael estaba en uno poniéndole los toques finales a "Billie Jean", Bruce en otro, y Eddie Van Halen, a quien yo había invitado, en otro estudio más, grabando su parte de "Beat it".



Nos juntamos todos en el Estudio A para escuchar la versión de prueba con enorme anticipación. Esto era la muy anticipada secuela a "Off the wall". Y sonaba...terrible. Después de todo el gran trabajo que estábamos haciendo, no estaba ahí. Hubo un silencio absoluto en el estudio, y uno a uno fuimos caminando a través del pasillo para estar solos. Habíamos puesto demasiado material en el disco. Michael lloraba. Nos tomamos dos días libres, y en los próximos ocho, nos pusimos a reformular el disco, mezclando sólo una canción al día. Rod cortó un verso de "The lady in my life", y acortamos la muy, muy larga introducción de "Billie Jean", algo que Michael odió hacer porque decía que le daba ganas de bailar.



El descubrimiento de MTV Entregamos el álbum y vimos a "Billie Jean" -gracias al debut del "Moonwalk" de Michael en el escenario del especial de 25 años de Motown-, "Beat it", y "Thriller" simplemente explotar, avivados en parte por la alta rotación de videos en MTV. Antes de "Billie Jean", MTV no exhibía videos con artistas negros. "Billie Jean", "Beat it" y "Thriller" nos llevaron directamente a la estratosfera. Después de esos tres videos, virtualmente cualquier otro video en MTV estaba intentando emular su estilo.



Michael, la música y MTV se fueron todos a la cima. Era una perfecta convergencia de fuerzas. En la industria musical, tienes un fenómeno en cada década. En los 40 tenías a Sinatra, en los 50 a Elvis, en los 60 a Los Beatles, en los 70 la innovación del Dolby, a pesar de los mejores esfuerzos de Stevie Wonder y Elton John. En los 80 tenías a Michael Jackson. Para todos entre los 8 y 80 años de edad, él era el artista más grande del planeta. Seguido por "Bad" y la colaboración colectiva de "We are the world", juntos hicimos historia. Fuimos dueños de los 80. Nuestras almas estarían para siempre conectadas.



Un poco después de que se lanzara "Thriller" , fui a ver a Count Basie a tocar en el Palladium con Benny Carter y Ed Eckstine. Basie era como un padre para mí, habiéndome apadrinado de alguna forma cuando tenía 13 años. Estaba en una silla de ruedas y cuando me vio, dijo con orgullo: "Hombre, lo que tú y Michael hicieron... ni yo ni Duke hubiéramos soñado con algo así de grande. No nos hubiéramos atrevido a soñar con algo así". No se pueden imaginar lo orgulloso que me sentí, escuchando eso de la boca de uno de mis ídolos, sin saber que era la última vez que lo vería con vida.



Se ha escrito mucho sobre lo que vendría después en la vida de Michael, pero para mí es sólo ruido. Les prometo que en 50, 75 o 100 años, lo que será recordado de él es la música. Ese será el bello y gran legado de Michael Jackson.

4 comentarios:

Zacarías dijo...

Recopilé algunos tributos musicales a Michael Jackson en mi sitio.

Anónimo dijo...

Me encanta Michael, creo que es uno de los mas completos artistas de todos los tiempos. Estoy de acuerdo conel Sr. Jones, en el sentido de que MJ sera recordado por siempre!

Anónimo dijo...

Si Dios verdad existe, con su creación de Michael Jackson a ganado todos los premios mas grandes que pueden existir! La estrella de Michael dará luz y brillara para siempre! Fantástico la combinación Michael Jackson y Quincy Jones 2 ESTRELLAS PARA SIEMPRE !!!!!!!

Anónimo dijo...

yo tambien estoy de acuerdo con quincy esque es claro que michael siempre sera lo mejor aunque los demas digan cosas que no le pertenen a el ,, pero bueno como dice quincy michaelñ ajckson siempre va ser recordado por su dulce y marivillosa musica y tambien por la gran persona que es y no lo dice solamente el si no todos los quelo siguen y todos lo que lo admiramos